近年来,欧洲各国陆军被日益老旧的轮式和履带式战车拖累,不得不频繁对装甲兵部队实施大修。作为终极解决方案,多个面向21世纪中叶的新型战车项目相继浮出水面。

美国“突破防务”网站日前刊发专题报道称,未来15年,仅英国、法国、德国、意大利和西班牙这5个国家,就可能购买总计约3200辆重型战车,总价值超过115亿美元。考虑到美国的注意力转向亚太,欧洲有希望在西方各国的“未来战车竞赛”中抢占先机。

英国国防部国防采购负责人杰里米·奎因今年9月初发表声明说,“阿贾克斯”噪音和震动过大的问题早在2018年就已被发现。英国官方一直强调,在此之前,并不知晓这款装甲车存在如此严重的缺陷。奎因解释说:“演示和制造阶段重叠……增加了项目的风险。”

项目总承包商美国通用动力公司(英国分部)表示:“去年秋季之前,我司并未提出噪音和震动问题。我们预计不需要对系统或底盘进行重大修改……”该公司表示,目前无法确定将“阿贾克斯”装甲车正式引入英军服役的时间。

相比麻烦不断的“阿贾克斯”,英国陆军轮式车辆的更新计划进展还算顺利。今年7月,位于英国斯托克波特的WFEL工厂开始制造“拳师犬”8×8多用途轮式装甲车的车体。依照规划,德国ARTEC公司设计和制造完成这款战车的蓝本后,便转交给英国公司批量生产。

2019年11月,英国国防部宣布与这家德国企业签署价值28亿英镑的合同,采购5辆原型车和523辆量产型“拳师犬”,包括装甲运兵车、装甲指挥车、装甲救护车、武器运载车。正式测试预计于2022年6月进行,首批车辆2023年投入使用。

英国陆军已经取消了针对步兵战车的升级计划,只批准将227辆“挑战者”-2型主战坦克升级为“挑战者”-3型。为此,英国与德国莱茵金属公司签署了价值6.65亿英镑的合同,后者将为“挑战者”提供升级服务,包括新型120毫米主炮及数字化改造,提升坦克的生存能力和目标捕获能力。莱茵金属公司预计将在2027年交付升级后的坦克。据信,在替代品出现前,这次升级能让“挑战者”获得10年的额外寿命。

对比英国,法国陆军的战车采购计划可谓顺风顺水。法军当下的目标是建立一支主要由轮式车辆组成的全新部队,同时着手对“勒克莱尔”主战坦克展开中期升级。

今年6月,法国陆军国防采购局与奈克斯特公司签订合同,由后者将200辆“勒克莱尔”依照XLR标准升级,第一批50辆坦克的改造拟于2022年5月开始,所有200辆的改进于2028年完成,总预算3.5亿欧元。XLR涵盖战斗信息系统、新型无线电、指挥官瞄准镜、遥控武器站、简易爆炸装置防护系统、火控系统和装甲。

今年4月,法国下一代轮式装甲侦察车“美洲虎”ERBC完成了MMP中程反坦克导弹的首次试射。

奈克斯特公司发言人表示,首批20辆“美洲虎”将在2021年年底前交付部队。受新冠肺炎疫情影响,交付延后了半年多。该发言人同时表示,测试工作将贯穿2022年。眼下,法军订购的“美洲虎”约有300辆,头150辆将于2025年前交付。

该公司发言人还提到:“截至今年9月初,我们交付了约300辆‘狮鹫’装甲车。预计到2030年总共将交付1872辆。”“狮鹫”和“美洲虎”每辆成本约100万欧元。

去年4月,法国和德国签署了一项旨在启动新一代陆战系统架构研究的协议。目前,两国正联手开发“未来地面作战系统”(MGCS),预计2024年能够拿出可以进行全系统演示的样品,2028年投入量产。MGCS主战坦克有望取代“勒克莱尔”和德国陆军的“豹”-2主战坦克。

今年夏天,在与莱茵金属公司和克劳斯·玛菲-韦格曼集团的合资企业PSM签署价值10.4亿欧元的合同后,德国抓紧将“美洲豹”装甲车升级到新的S1标准。首批154辆在2026年前完成,它们将获得反坦克导弹、新型光电设备、更强的驾驶员态势感知能力。40辆车已在4月交付,这有助于德国陆军在2023年更好地领导北约的高度戒备联合特遣部队。

同期,在意大利,今年8月发布的规划文件“官宣”了一系列新型战车项目,以加快意大利陆军的现代化步伐。近期的重点项目是一套新的步兵战斗系统,这个耗资20.5亿欧元的计划涉及一个车辆家族,包括指挥车、反坦克车、迫击炮运载车、工程、侦察、防空、医疗、弹药运输车和驾驶员模拟器。相关研究正在进行,大笔经费要到2027年至2035年才能就位。

在西班牙,该国的8×8“龙”式步兵战车即将开始生产,军方将在2022年到2029年间拿到348辆美国通用动力陆地系统公司制造的战车。西班牙国防部已于今年8月签署了价值17.4亿欧元的合同。“龙”基于成熟的“食人鱼”战车设计,最突出的改进点包括整合西班牙Escribano公司出品的炮塔和30毫米火炮。值得注意的是,以色列拉斐尔公司正起诉这款炮塔“侵犯知识产权”,一旦以色列企业胜诉,西班牙军方或许不得不另找武器供应商。

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