1896年8月16日,伦敦特拉法尔广场上,在英国访问的李鸿章在戈登塑像前献上了一个漂亮的花环,花环上附有一张小卡片,上面题字:献给伟大的战士和清朝人民的朋友,李鸿章敬献。

这一天上午,李鸿章就在随行人员的陪同下,驱车前往特拉法尔广场。给戈登塑像献上花圈后,他透过一架歌剧望远镜,仔细瞻仰戈登的青铜像。

随后,李鸿章对着塑像深深地鞠了三个躬。这一举动引来了围观者的热烈欢呼。接着,李鸿章又前往圣保罗大教堂,到戈登的墓地祭拜。

在戈登的墓地前,李鸿章献上了另一个花圈。祭拜完后会见了戈登的姐姐和几位来自戈登家族的小孩子。

李鸿章祭拜戈登让戈登的姐姐十分感动,她告诉李鸿章,她家中珍藏有他的照片,还把戈登在苏丹最后的几页手稿复印件赠给了李鸿章。

对于骁勇善战的戈登,李鸿章一直心存敬意。尽管两人在太平军时曾经意见有分歧。

李鸿章诱杀太平军降将,让立下誓言保证降将生命安全的戈登觉得信誉扫地,并一度想枪杀李鸿章以雪恨。

不过戈登最终又谅解了李鸿章,毕竟李也是迫于无奈。身为清朝命官,他是身不由己。为了稳住大清这座危楼不致倾塌,李鸿章只能做了历史罪人。

图一:李鸿章阁下在圣保罗大教堂内戈登将军的墓座前。H.伯吉斯绘制。刊于(英国)《图片报》第54卷,第1394期,第197页,1896年8月15日。沈弘供图。

图二: 李鸿章在特拉法尔加广场向戈登的雕像鞠躬。刊于(英国)《黑与白》(Black and White),1896年8月15日。

图三:向“清朝人戈登”致敬:李鸿章向特拉法尔加广场上的雕像献花环。刊于(英国)《图片报》第54卷,第1394期,第197页,1896年8月15日。沈弘供图。

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