新赛季的英超两轮战罢,延续着近年来曼彻斯特对于色彩的重新定义——蓝色是喜庆,红色是忧郁。

英超处子秀上梅开二度的哈兰德,在个人的曼城主场首秀中没能再现“魔人布欧”的风采,但还是送上了个人英超第一次助攻,并帮助蓝月亮取得4比0大捷。然后,舒舒服服地在积分榜上领跑的蓝月将士,还可以享受额外的福利:英超积分榜的另一端,邻居曼联与他们遥相呼应。

首轮眼睁睁看着老特拉福德被布莱顿的蓝色攻陷,滕哈赫未按剧本成圣,背后已是骂声一片。此役做客布伦特福德,曼联更是毫无下限,35分钟4球落后早早“锁定败局”。怒斥球队刷新底线的加里·内维尔恐怕再无暇关心巴萨何时支付德容“欠薪”,如此红魔,怎怨得德容无来意,C罗生去意?

做客布伦特福德的曼联,穿上了全新的石灰绿客场球衣。出征之前俱乐部发布的球衣宣传片,C罗出镜,还与摄影师开起了玩笑。只是,次轮迎来赛季首次首发葡萄牙人没有想到,小蜜蜂并没有让他的好心情持续太久,红魔的本场表现非但没能如同新球衣一样让人眼前一亮,更是数次让人血压狂飙,眼前一黑。

英超首秀,滕哈赫首发433受尽批评,埃里克森居然要去顶替C罗担任影锋,双后腰弗雷德和麦克托米奈更是被骂得体无完肤,其中少不了来自曼联名宿天团的“指点江山”。基恩称“他们的组合决定了曼联的上限”,斯科尔斯则称“他们俩留一个都嫌多”。荷兰教头倒是虚心接受,这场比赛他的首发阵型调整为4231,防线四人组不变,阿贾克斯爱将利桑德罗·马丁内斯继续首发,C罗回归箭头位,两翼还是拉什福德和桑乔,变化较大的是埃里克森,从影锋回撤到后腰,取代了麦克托米奈。

首发阵容一出,社交媒体上引来红魔球迷一阵欢呼,更有甚者戏称:“就凭他拿下麦克托米奈,就可以证明他是英超最好的主教练!”调整了首发的曼联一开始也展示出了一点活力,但德赫亚没有让这样“新意”持续太久,比赛第10分钟,布伦特福德中场夹击,丹麦中场马蒂亚斯·延森断下C罗的球,横传给边锋达席尔瓦,后者一脚本没有多大威胁的射门,却在西班牙门将的“黄油手”加持下滚入球网。这也是他在2019/20赛季以来第6次因为个人失误导致丢球,同期仅次于埃弗顿的皮克福德(7次)。

8分钟后,曼联禁区内开球,德赫亚在肉眼可见被对手步步紧逼的情况下还强行将球传给回撤接应的埃里克森,又是延森,从丹麦同胞脚下断球后,一次简单的反角巧射,2比0。“被迫背锅”的埃里克森愤怒甩手,不知是否想起上赛季在小蜜蜂的“光辉岁月”?滕哈赫不住摇头,而此时的布伦特福德球迷,已经在看台高唱起“你们曼联就要降级了”。

第二个失球后,C罗还在鼓掌鼓励队友集中精神,但事实证明葡萄牙人的鼓舞仅仅提振了他个人的斗志。第30分钟,布伦特福德获得角球机会,球队上赛季的头号射手伊万·托尼后点摆渡,中卫本·米后点接应破门。此时,防守他的是身高1米76的利桑德罗·马丁内斯,前伯恩利中卫甚至连起跳都不用就将球顶入,3比0。这一次,看台上抢镜的轮到了曼联球迷,他们再一次拉起了印有“格雷泽滚蛋”的横幅。

球队危难之际,曼联名宿如期暴怒。前红魔队长加里·内维尔即时发推:“这根本都不值得意外,滕哈赫选择了可能是身材最为矮小的一套首发来对付布伦特福德!利桑德罗去防本·米,一点机会都没有。”上赛季布伦特福德的前场定位球战术就是大杀器,角球、界外球手榴弹战术曾经给众多对手带来麻烦,抢第二点的能力尤为突出,滕哈赫教练组难辞其咎。

但红魔球迷的噩梦并未就此结束,仅仅5分钟过后,曼联的前场角球机会,在被对手解围后,仅仅两脚简单的大范围传递,就由边锋姆布莫扛开回追速度明显不足的卢克·肖,轻松推射攻破德赫亚的大门。英格兰名宿莱因克尔感慨道:“35分钟0比4,太不可思议了,我都不敢确信,曼联是否还会再穿这件球衣踢比赛。”

4比0,这是曼联队史第二次英超半场4球落后。上一次并不遥远,就在上赛季的双红会,他们主场0比5惨败给利物浦,上半场一样是0比4,而那次他们至少“坚持”到上半场补时阶段才被红军打入第4球。这也是曼联连续3个赛季都出现半场丟4球的情况,2020/21赛季对热刺,他们开场2分钟就取得领先,但是随后半场内居然被热刺连进4球,马夏尔在第28分钟就被罚下,最终球队1比6惨败给热刺,遭遇对后者的队史最惨痛失利。

半场休息,滕哈赫直接连换三人,瓦拉内、马拉西亚和麦克托米奈分别对位替下卢克·肖、利桑德罗·马丁内斯和弗雷德,球队的表现也不像上半场那么拉垮,C罗和埃里克森都在禁区内得到过攻门机会,但是都没有给“小蜜蜂”门将拉亚制造真正威胁。

布伦特福德的丹麦籍主帅弗兰克,从60分钟起就调兵遣将,先后连续5次换人,而且也制造出比曼联更有威胁的射门机会,但曼联也没有再被雪上加霜,0比4的比分一直保持到了最后。两轮过后,积0分、失6球、仅靠布莱顿的一球乌龙球保留最后一丝颜面的曼联,毫无意外地来到了积分榜副班长的位置。如果还有变化可能,那只能寄希望首轮过后同在降级区的西汉姆联痛击升班马诺丁汉森林4球,或者,被痛击4球。

联赛垫底,是30岁以下曼联球迷不敢想象的耻辱。上一次红魔有此体验还要追溯到1992/93赛季的英超元年,弗格森的球队首战做客1比2输给谢菲尔德联、次战主场0比3惨败给埃弗顿——不过值得苦中作乐的是,那个赛季曼联最终捧得了联赛冠军。

此役战罢,曼联遭遇跨赛季顶级联赛4连败,79年来首次;同时,跨赛季联赛客场7连败,追平1936年以来的最差战绩。2022年至今,他们联赛客场已经一共丟了27球,与埃弗顿并列最多。至于滕哈赫,他也耻辱地成为了1921年以来首位执教头两场遭遇连败的曼联主教练,至今已经过去101年!

出现超级巨大失误的德赫亚赛后主动接受采访,认为是自己葬送了球队,滕哈赫则表示:“我要球球员们待着信念去踢球、去承担责任,但他们没有做到,而教练才是最主要的责任人。”

值得一提的是,荷兰人同时不忘发声要人:“我们需要新球员、有实力的球员,我们会试着说服他们加入。”这不禁让人想起当年他们8比2打疯阿森纳,后者一天之内连买4人的故事,但是,这样一支曼联,还能吸引多少实力球员诚心来投?

C罗在赛后拒绝了助教麦克拉伦建议他向球迷致意谢场的建议,径直回到了更衣室。转会期还有半个月,葡萄牙人到底是走还是留?依旧悬而未决。本来,在刚刚出炉的金球奖候选名单中,他刚刚创造了连续18年入围的辉煌,而一生的对手梅西却16年来首次没有入选,但如今,葡萄牙人再也没有任何开心的理由了。

加里·内维尔则继续表达他的悲观:“曼联已经低迷了太久,但是今天是新低,比以前任何时候都要差。我想知道,球队的下限究竟会去到哪里?!”悲观地看,内维尔的疑问或许很快会有答案,9天后的英超第3轮,曼联将在主场迎战利物浦;乐观地看,届时曼城将做客纽卡斯尔,无论结果如何,至少第三轮的曼彻斯特不会再是蓝色……

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